Video intervju - GORAN KALANJ: U Keniji nam je sve na razini ovog što imamo u Zagrebu

Video intervju - GORAN KALANJ: U Keniji nam je sve na razini ovog što imamo u Zagrebu

Developerski centar u Keniji, širenje na američko tržište i najava vlastitog proizvoda bili su razlog za rep.hr-ov video intervju s Goranom Kalanjem, direktorom IT tvrtke Serengeti.

Gospodine Kalanj, počnimo od vijesti o vašem razvojnom centru u Keniji. Kako to da ste se odlučili baš za Keniju?
To je bio prirodni tijek razvoja firme. Kako nam je fokus razvoj aplikacija i složenih poslovnih sustava, a u tom segmentu u sljedećim desetljećima očekujemo streloviti porast količine posla za nas i za ostale IT tvrtke, sad je ključno osigurati dovoljan broj kvalitetnih inženjera koji će raditi na takvim projektima. Kenija je samo dio naše strategije koja je puno šira. U Hrvatskoj zapošljavamo u tri grada  u kojima imamo development centre, to su Bjelovar, Varaždin i Zagreb, a planiramo otvarati i nove gradove.

Nedavno smo otvorili ured u Srbiji, tamo isto zapošljavamo ljude, to nam je taj drugi prsten oko Hrvatske. Razmišljamo i o drugim zemljama, a za nadogradnju smo ciljali na neku udaljenu lokaciju, neku mnogoljudnu zemlju. U obzir su došle zemlje u Aziji i Africi, i nekako smo se odlučili za Afriku jer je u istoj vremenskoj zoni i tamo ne ide puno firmi, a mi volimo raditi neke stvari u kojima smo pioniri.

Znači nema veze s onim parkom Serengeti, nego je ispalo da lokacija odgovara?
Da, da, to je bio razlog, sad - kako smo se mi uopće odlučili za Keniju - javila nam se jedna odlična inženjerka na natječaj, i nakon provedenog intervjua s njom smo dogovorili da nam bude prva zaposlenica tamo. Kenija je inače kao zemlja dosta interesantna. Ona je prema podacima Svjetske banke najbrže rastuća ekonomija u supsaharskoj Africi, oni su dosta napravili u smislu unaprjeđenja ekonomskih uvjeta, a i fakulteti i zdravstvo, dosta su napredovali u zadnje vrijeme. Zemlja ima jako puno ljudi, engleski im je jako dobar, to je razlog zašto smo se odlučili baš za tu zemlju i zašto baš za Afriku.

A po nekoj kvaliteti developera? Za Indiju primjerice bude dosta kritika, kako ste zadovoljni s prvim developerima u Keniji? Je li to neka europska razina ili ispod nje?
Za sad imamo jedan manji broj ljudi tamo, ali vrlo smo zadovoljni. Svi koji su došli tamo došli su po preporuci i tu smo vrlo zadovoljni. To je apsolutno na razini ovog što imamo u Zagrebu. Zapravo, to je nama neki standard, poslovi koje radimo ne dozvoljavaju da se spušta kvaliteta. Kvalitetu moramo samo dizati, tako da držimo tu istu razinu kvalitete.

Rekli ste "poslovi koje radimo", možete li mi samo ukratko reći koji je nekakav smjer poslova od Serengetija na početku do danas, i koji su neki važniji projekti koje sad radite?
Firma stalno prolazi kroz neke faze razvoja i neke korake, od onog početnog dijela koji nam je danas core biznis, a to je podrška korisnicima u razvoju poslovnih aplikacija. Tim se Serengeti počeo baviti prije deset godina kad se otisnuo prvi put na zapadno-europsko tržište, imali smo tu sreću da radimo s klijentima - top firmama, koje su vrlo često market-lideri u svojim industrijama, i to na njihovim core proizvodima. Znači baš ono što je njima core, nismo radili neke sporedne proizvode, i samim time smo bili uključeni u startu u njihove najvažnije projekte.

To je recimo, bila jedna sreća i tu smo pružali podršku, jer oni nisu imali dovoljno vlastitih inženjerskih kapaciteta za razvoj, a mi bi im u tome pomogli. Ono što je nama bilo jako bitno da mi kroz tu suradnju stječemo jako puno znanja. To znanje smo nekako strukturirali i prikupljali kod sebe - i organizacijsko, i tehnološko, i domensko znanje tj. poznavanje njihovih industrija. Sad se okrećemo sve više prema konzultantskom poslu, gdje mi svo to znanje i najbolje prakse koje smo skupili radeći se stvarno vrhunskim firmama, zapravo možemo nuditi kao konzultantsku uslugu. Tako da, osim onog dijela koji nam je i dalje core business i najveći dio prihoda, a to je pomoć u razvoju softvera, sad nudimo i usluge iz područja razvoja SAFe-a - SAFe je metodologija agilnog razvoja, zatim na primjer iz područja DevOpsa i slično. Klijentima pružamo konzultantske usluge u tim područjima: kako organizirati odjel razvoja i kako voditi projekte.

Koliko sam primijetio, hrvatskim IT tvrtkama je često san pokrenuti neki svoj proizvod, čujem da vi uskoro planirate predstaviti svoj... Možete li mi reći kakvi su tu planovi, koliko je rizično pokrenuti svoj proizvod, koliko je potrebno imati kapitala da bi se moglo podržavati taj proizvod dok on ne počne ostvarivati prihod?
Što se proizvoda tiče, mi smo izabrali put, a to je prvo prikupiti znanje kroz ovaj naš posao rada za inozemne klijente i onda nekako razmisliti o proizvodu gdje smo mi najkompetentniji. Proizvod koji smo razvili i koji ćemo ponuditi na tržištu (predstavljanje je najavljeno za 1.4.2021. op.a.) je platforma za brzi razvoj aplikacija. Mi je već interno koristimo i ubrzala nam je značajno razvoj i samim time smanjila troškove, vidjeli smo da postoji interes klijenata za to. Tada smo odlučili pretvoriti je u proizvod koji ćemo ponuditi na tržištu ove godine. Sve one najbolje prakse koje smo vidjeli kod klijenata, najbolje tehnologije, to smo sve nekako objedinili i razvili određene softverske komponente koje omogućavaju klijentima da značajno ubrzaju razvoj s jedne strane - i s druge strane da rade po najboljim praksama, da usvoje naše objedinjeno znanje od raznih klijenata koje je sadržano u tom proizvodu, da out of the box dobiju ne samo platformu za brzi razvoj, nego i s najboljim praksama.

Što se tiče troškova, mi taj proizvod kontinuirano razvijamo oko dvije godine, tako da troškovi jesu veliki. Kako ga mi koristimo da bi ubrzali razvoj - dobrim dijelom smo vratili tu investiciju, ali konstantno ulažemo u njega i sad će troškovi biti veliki u kontekstu toga što želimo istupiti na tržište, ali to je normalno kad se želi izaći s proizvodom, znači - ulaganja su značajna.

Imate li nekakva tržišta kao prioritet ili ga mislite nuditi globalno?
Planiramo ga nuditi na ovim tržištima na kojima smo najviše prisutni. To je Zapadna Europa, Hrvatska - to su nam glavna tržišta. Tamo gdje smo prisutni sa svojom uslugom, tamo ćemo i ponuditi proizvod.

Od nedavno ste prisutni i u Americi, dobili ste klijenta iz Kalifornije, možete li mi reći nešto više o tome?
Mi smo si prošle godine zacrtali kao cilj da otvaramo Ameriku kao tržište, i tu smo dobili u prošloj i u ovoj godini dva klijenta. To nam je jedno novo područje, svako novo tržište je zahtjevno u ovom našem poslu, kad firma još nije poznata. Tu nam puno pomažu reference iz Zapadne Europe, mnoge te firme imaju i svoje firme u Americi, pa tu postoje i preporuke klijenata i slično, tako da nam to olakšava posao.  Američko tržište je drukčije nego europsko, to smo znali i prije, ali tek sad možemo iz prve ruke iskusiti. Puno je dinamičnije, puno su veće prilike na kraju krajeva - i to je isto razlog za priču s Kenijom. Puno su veći kapaciteti koje oni traže i mi ih ponekad i ne možemo zadovoljiti s ovim bazenom Hrvatska plus regija, tako da se moramo u tom smislu prilagoditi kako bi kvalitetno mogli podržati to tržište.

Postoji li neka priča iza samog naziva Serengeti? Imali ste rebranding nedavno, mislite li da to firmi može pomoći u njezinom nastupu?
Da, postoji priča o Serengetiju, sam naziv je preuzet upravo iz tog dijela Afrike, znači nacionalni park i to je upravo jedna oaza života usred jednog sušnog dijela, to nam se u smislu simbolike svidjelo, pa smo zato preuzeli taj naziv. A evo, sad smo i na kraju završili s uredom tamo, a imamo i ozbiljne ambicije oko samog ureda i širenja svojih developerskih kapaciteta u tom dijelu svijeta. A po pitanju rebrandinga -  naš trenutni vizualni identitet smo napravili dok je firma imala smo par ljudi. Znači prije deset godina. Mi smo prije deset godina bili firma od dva-tri čovjeka i nekako je došlo vrijeme da to malo osvježimo. Razmišljali smo onda koji identitet odabrati, logo, koji zaista bolje odražava naše vrijednosti i naše ambiciozne planove i slično.

I za kraj, s obzirom da ste tu već prisutni neko vrijeme, prošli ste različite poslovne modele, što biste preporučili drugim poduzetnicima u IT-u - bilo onima koji su tek na početku karijere, bilo onima koji već imaju veće firme, ali možda nemaju neko iskustvo koje vi imate?
Što se tiče preporuka... Meni je drago što stvarno vidim da se zadnjih godina sve više ljudi upušta u poduzetničke vode i to više nije bauk kao prije 10-15 godina,. To je super - ima sve više kvalitetnih firmi koje se tu stvaraju...

A neka moja iskustva - meni je osobno žao što ja nisam ranije pokrenuo firmu. Planirao sam to dosta vremena, barem 3-4 godine, znao sam da treba, ali nikako nije bio pravi trenutak... i birao sam pravi trenutak... To je ona priča "siguran posao i dobra plaća", i nezgodan je odlazak u "to nesigurno"... I onda, birajući taj pravi trenutak izgubilo se tri-četiri godine, a odabrao se najgori mogući trenutak, jer je Serengeti osnovan 2007. godine, a 2008. godine je došla kriza. Dakle, ne treba birati najbolji trenutak jer jednostavno taj trenutak ne postoji.  Treba jednostavno krenuti u posao i ne treba stvari toliko isplanirati, ne treba imati iluziju, da sam ja krenuo 3-4 godine ranije kako sam i mislio, Serengeti bi danas vjerojatno bio tri puta veća firma. Jer su baš tu izgubljene ključne 3-4 godine. To je jednostavno posao u koji se treba uputiti i onda se snalaziti po putu. Kao kad skočiš s padobranom i u padu nastojiš naučiti kako ga otvoriti. Pri čemu jedino nisu posljedice tako fatalne, ali takav pristup treba usvojiti.

Više informacija o tvrtki Serengeti može se vidjeti u profilu tvrtke na rep.hr-u te u ranije objavljenim vijestima.

 

Rep.hr-ov YouTube kanal odnedavno donosi više sadržaja. Pretplatite se ovdje.